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iPhone的未来是什么?

日期:2022-09-20     浏览: 次   编辑:admin

  ·耳机、手表和汽车只是连接的开始,接下来苹果预计很快会发布其VR/AR硬件产品,并重新定义被Meta公司定义过的“元宇宙”。iPhone可能会演变为这些设备的大枢纽。

  ·在下一场变革来临之前,人们讨论的话题可能还是会围绕手机的价格、重量、颜色、影像能力、充电效率,以及能不能折叠。iPhone将继续向一个AI功能不断进化的超级终端演进,直到它的“终结者”到来。

  9月7日,苹果公司举行了史上第十六场iPhone发布会。一方面,挤牙膏式的小幅升级让“科技界春晚”不再像几年前那样激动人心,但另一方面,iPhone仍然是全球范围内最火的中高端智能手机品牌,以至于一点点更新都能引发舆论高度关注。15年过去了,有一个问题被问得越来越多:iPhone还能火多久?iPhone的未来是什么?

  抛开消费市场上的喧嚣,有一个故事也许能打开我们的视角:2020年疫情高峰期,英国盲人记者露西·爱德华兹(Lucy Edwards)因为看不见而很难保持社交距离,她尝试了iPhone的“人员检测”功能,使用LiDAR来检测其他人何时在附近,并计算他们与用户的距离。

  LiDAR是苹果公司在iPhone 12 Pro和13 Pro系列上配备的新功能,利用光来探测及判断距离。它是iPhone内置技术在过去15年中如何演变的一个例子。但不像屏幕越来越大、相机越来越高级这种渐进式改进,LiDAR体现了苹果公司未来十年的规划思路——为AR(增强现实)的引入铺路。

  今后,iPhone可能会演变为智能眼镜等设备的大枢纽。耳机、手表和汽车只是连接的开始,接下来,苹果预计很快会发布其VR/AR硬件产品,并重新定义被Meta公司定义过的“元宇宙”。在替代智能手机的新交互方式到来前,对智能手机的下一个追求,首先是搞清楚它会连接到什么。

  在9月7日的发布会上,苹果发布了Apple Watch Series 8,配备温度传感器,可回推女性的排卵周期,预测经期,还能检测用户的夜间温度变化;新增了车祸检测功能,高G加速传感器可精准检测碰撞。

  相比手表硬件的更新,苹果公司7月20日发布的健康报告更值得关注。这份近60页的报告首次完整阐述了该公司在健康医疗市场的战略。战略主要分为两个方向:第一是打造运动和健身等功能吸引消费者,第二是与传统的医疗系统或医学研究机构开展合作。

  报告中提到,Apple Watch和iPhone将支持17个健康和健身领域的功能,这些功能可以在近200个国家和地区使用。而用户可以把自己的日常健康数据与研究人员共享,帮助推进科学研究。一些医疗系统和研究机构正在使用苹果的设备、API和框架来改进医疗服务。可以看出,苹果想通过Apple Watch在健康和医疗等领域建立多个子生态,尽可能多地覆盖用户的使用场景。

  可穿戴、无感化健康监测设备被认为是元宇宙医疗的第一大场景。随着智能手表功能的完善和升级,消费级与医疗级产品的边界正在逐渐模糊。未来,我们可能首先通过自己的手表得知健康问题,再去寻医问诊。

  在刚刚结束的发布会上,苹果宣布推出AirPods Pro 2,配备H2芯片,将具有个性化空间音频,根据每个用户的耳朵造型去定制个性化的空间音频。

  2020年,新发布的IOS 14系统推出了空间音频功能,给Airpods产品的销售又添了一把火。它把听音乐的体验提升到了新高度,带来更强的现场感。用户在享受这种体验时是否会想到,这是苹果公司在为未来实现“沉浸感”的AR设备打造听觉基础。

  在元宇宙概念骤然火爆之后,一度沉寂的VR/AR/XR业界又看到了希望,争相抢夺元宇宙的入口。与Meta看中VR(虚拟现实)不同,苹果认为AR才是未来。

  根据目前的报告、专利申请和已发布代码,数百名苹果公司的员工正在加紧构建两个独立的硬件平台,该平台将运行一个名为reality OS的苹果操作系统。第一个是头显设备,第二个是眼镜。

  一般来说,用于VR和AR体验的主要设备可以分为三类:笨重的室内专用VR头显;笨重的室内专用AR头显;看起来像普通眼镜的日常AR眼镜。前两个类别将提供令人兴奋、高质量的体验,但不会成为大多数人生活的核心。可以在所有社交场合全天佩戴的AR眼镜,才可能取代智能手机成为人们的核心设备,在10年内对我们的工作和生活产生重要影响。

  分析人士预测,苹果公司的头显设备预计于明年发货。这款硬件将像PC一样强大,而且价格昂贵,据估至少2000美元,并将配备两个8K显示器。镜片将配备传感器,用于映射3D空间,并监控用户的身份、视线等因素。空间音频将有助于创造虚拟物体存在于物理空间的错觉。

  而眼镜产品看起来接近普通眼镜,并支持处方镜片,可能会在2025年发货。最终配置信息目前还很少,苹果公司可能尚未确定其最终规格。

  彭博社的马克·戈曼(Mark Gurman)和分析师郭明𫓹都预测,苹果还在构建一种XR(混合现实)设备,可以同时提供AR和VR体验。

  那么,上述这些设备与iPhone有什么关系呢?iPhone将成为这一切的中枢。尽管AR终端预计将作为独立设备运行,但它运行的应用程序和服务可能也要依靠iPhone操作。

  这种趋势已经显现。根据研究机构Counterpoint Research最近发布的报告,自2010年以来,iPhone在美国的使用量首次超过安卓手机。分析认为,iPhone的畅销绝不仅仅是因为iPhone自身,而恰恰是因为它是连接AirPods、Apple Watch、Apple TV+、Apple Arcade,甚至iPad和Macbook的完美终端。随着苹果生态系统的进一步强大,iPhone作为超级终端的地位会继续强化并持续推动其市场占有率长盛不衰。

  回到手机本身,从当前iPhone内置的技术中,也可以看到苹果公司的想法。

  随着他们更深入地推动AR,LiDAR可能会继续保持重要地位。但是,目前的LiDAR系统不够复杂,无法实现苹果在AR上的雄心壮志。长期研究苹果的分析师吉恩·蒙斯特(Gene Munster)说,现实世界的映射需要更准确,否则无法获得AR体验。

  即使LiDAR提高了iPhone的深度感应能力,但仍然需要由手机的处理器来理解所有这些数据,所以处理器必须保持持续升级。iPhone 14 Pro系列把芯片升级到了A16仿生芯片,拥有160亿个晶体管,CPU提升40%,功耗降低20%。

  此外,苹果希望用人工智能为iPhone等产品提供更多关于用户及其周围环境的背景。目前,苹果手表已经使用人工智能和从传感器收集的数据跟踪睡眠,并提醒洗手时的注意事项。最新的Apple Watch Series 8的车祸检测功能,也得益于机器学习的训练,对于多种车型、类别的车祸实现精准检测。iPhone 14系列也支持与Apple Watch Series 8相同的车祸检测。iPhone 14 Pro系列的相机则通过算法实现了两倍变焦。而AirPods Pro 2支持自适应通透模式,通过每秒48000次的计算带来更出色的自适应通透效果。

  Counterpoint Research的高级分析师哈尼西·巴提亚(Hanish Bhatia)举了一个例子,来说明iPhone未来在人工智能上的改进。他设想的未来是,苹果手机可以观察一个人的习惯,以了解手机的主要用户或家庭成员是否正在使用该设备。

  “你使用手机的方式,你的智能手机从什么角度倾斜……你是用特殊的压力按压,还是只用指甲或类似的东西敲击它?”他说。所有这些都是不同类型的行为,对用户来说非常独特。

  这个例子并不一定反映苹果的实际计划。但随着人工智能以及激光雷达和超宽带等技术的进步,iPhone将具有更多的空间感知能力,就很容易想象出上述场景。

  在今年6月的WWDC 2022大会上,新发布的iOS 16里已经新增了一些与人工智能相关的功能。比如,“实况文本”功能支持对视频中的文字进行高效识别。另外,基于人工智能的学习,iOS 16现在也可以主动识别图片中的主体,并提供自动去底的功能,让“抠图”更方便。

  市场情报平台CB Insights最近总结了自2018年初以来苹果公司所有收购、投资和合伙的企业的信息,让我们能够瞥见他们对未来的计划。这四年多以来,苹果收购了超过25家公司,其中至少有11家企业属于AR/VR和AI/机器学习类别,包括人工智能初创公司Xnor.ai和VR流媒体平台NextVR。

  随着苹果产品阵列中的新品类——AR设备的发布,苹果将加入与Meta对元宇宙定义的竞争,但擅长营销的苹果很可能会避开元宇宙这个名词。毕竟,苹果总是喜欢给自己的产品赋予别具一格的称呼。例如,iPhone的面部识别技术不叫面部识别,而是“面容ID(Face ID)”。实现面容ID的相机和传感器系统被称为“原深感(TrueDepth)”。苹果音乐使用标准的杜比全景声技术,但在苹果的世界里,被称为“空间音频(Spatial Audio)”。

  同样的,由Meta描述的元宇宙可能也不符合苹果的口味。到目前为止,人们在Meta上看到的元宇宙体验是笨重的、像早期卡通一样,并且封闭在VR目镜的狭窄空间内观看。所有迹象表明,苹果对创造包含现实世界的开放体验更感兴趣。

  在使用AR设备进行空间计算时,用户界面是用户面前的整个可见世界,眼镜中的镜头在现实世界物体内部和周围显示数字内容,可能会在用户正在查看的雕像上方显示一个地标标签。也就是说,操作系统的元素将显示在用户视图中的某个位置。苹果正在沿着这些思路思考,所以它把未来的操作系统叫做“reality OS(现实操作系统)”。

  另一个苹果想要区别于Meta的方面是隐私问题。XR眼镜包含的相机、麦克风和传感器要多得多,其操作系统收集的关于人们动作(甚至眼球运动)的数据比智能手机更多,还会使用人工智能来理解正在生成的所有感官数据。它们会以智能手机时代从未见过的方式进行数据收集和监控。而苹果一向展示出非常努力保护用户隐私的姿态。

  9月7日发布会上最引发热议的灵动岛功能,可能会进一步凸显苹果对隐私的注重。之前有消息称,绿色和橙色的摄像头和麦克风隐私指示器会在iPhone 14 Pro的挖孔附近变得更亮,这个更新是否出现在灵动岛上,还有待进一步消息公布。

  今年8月,苹果公司CEO蒂姆·库克在接受采访时被问到,他认为史蒂夫·乔布斯会怎么看待今天的苹果。他说,乔布斯会喜欢苹果现在正在做的一些事,但也会就一些事说:“我们可以在这方面做得更好”。

  15年前iPhone诞生,从此引领了移动互联网时代的深刻变革,让智能手机变成虚拟世界最重要的终端入口。目前,我们还暂时看不到什么样的设备能取代iPhone等智能手机的地位。在下一场变革来临之前,人们讨论的话题可能还是会围绕手机的价格、参数、颜色、影像能力、充电效率,以及能不能折叠。iPhone将继续向一个AI功能不断进化的超级终端演进,直到它的“终结者”到来。